GAL JAMES
General Management
Israeli spinto-soprano Gal James has established herself in recent years on the European opera and concert stages as an artist of unusual sensitivity and great vocal beauty.

Recent operatic highlights include Rusalka at Semperoper Dresden, Rachel/La Juive at Opera Vlaanderen, Arabella for Theater St. Gallen and Mimi/La bohème at the Palau de les Arts Valencia, under Riccardo Chailly (released on DVD), and at Opera Vlaanderen and Rusalka at Vienna State Opera.

In 2016/17, Gal James joined the ensemble of Oper Leipzig, where she has since appeared as Contessa/Le Nozze di Figaro, Mimi, Chrysothemis/Elektra, Marguerite/Faust, Micaëla/Carmen, Liù/Turandot, Freia/Das Rheingold, Gutrune/Götterdämmerung, Agathe in Der Freischütz, Elisabetta/Don Carlo and Gerhilde in Walküre.

More recently, she sang Agathe at the Grafenegg Festspiele, Strauss’ Vier letzte Lieder with laVerdi in Milan and gave her debut at the Bregenzer Festspiele in the title role of Goldschmidt’s Beatrice Cenci.

In the 2019/20 season, Gal James will return to Oper Leipzig to sing Rusalka and reprise the roles of Agathe, Mimi, Freia, Gutrune, Gerhilde and Micaëla.  

A former ensemble member of Oper Graz, her roles for this house have included Jenufa, Rusalka, Manon Lescaut, Eva/Die Meistersinger von Nūrnberg, Contessa, Donna Anna/Don Giovanni, Marguerite, Desdemona/Otello, Chrysothemis, Liù/Turandot, Micaëla, Marietta/Die tote Stadt and Elsa/Lohengrin

On the concert platform, Gal James has performed Mendelssohn’s Elias with the Berliner Philharmoniker, Strauss’s Vier letzte Lieder with the Bochumer Symphoniker, the Oslo Philharmonic and the Netherlands Philharmonic Orchestra at the Concertgebouw Amsterdam, Rossini’s Petite messe solennelle at the Concertgebouw Amsterdam, Mendelssohn’s Psalm 42 with the Stavanger Symphony Orchestra, a selection of Strauss songs with the Grazer Philharmonisches Orchester at the Wiener Musikverein, Bernstein’s Jeremiah Symphony and Beethoven's Symphony no 9 with the Bochumer Symphoniker and the Stavanger Symphony Orchestra, Shostakovich’s Symphony no 14 with the Netherlands Chamber Orchestra and the Royal Liverpool Philharmonic Orchestra under Vasily Petrenko (both released on CD).

In her home country, she has appeared with the Israeli Chamber Orchestra, the Israeli Philharmonic Singer’s Chorus, at the Jerusalem Music Center, the Abu-Gosh Festival and with the Jerusalem Symphony Orchestra.

Conductors and directors she has worked with include Daniel Barenboim, Seiji Ozawa, Neeme Järvi, Steven Sloane, Ulf Schirmer, Julien Salemkour, Johannes Debus, Ion Marin, Dirk Kaftan, Dan Ettinger, Jukka-Pekka Saraste, Tomas Netopil, Hervé Niquet, Michael Boder, Stefan Herheim, Johannes Erath, Peter Konwitschny and Robert Carsen.

Ms James has won several awards, including third prize at the 2006 Belvedere Competition in Vienna, first prize in the 2005 Aviv Vocal competition, first prize at the Voice Competition of the Rubin Academy of Music at Tel-Aviv University, her alma mater. After graduating as a cello player, she studied voice, coached by Prof. Mira Zakai. She is a former member of the opera studio of the Staatsoper Berlin and continues to study with Patricia McCaffrey.
 
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GAL JAMES: G. Puccini, La Bohème, Sì, mi chiamano Mimì

GAL JAMES: G. Puccini, La Bohème, Donde Lieta Uscì

GAL JAMES: R. Strauss, Vier Letzte Lieder, Beim Schlafengehn

GAL JAMES: F. Mendelssohn, Psalm 42, Meine Seele dürstet

"Herausragend ist die israelische Sopranistin Gal James in der Titelpartie. Im Weltabschieds-Wiegenlied des letzten Aktes beweist sie mit ihrer feurigen, rotglühenden Stimme kultivierteste, berührende Pianokultur."
Orpheus, Bregenzer Festspiele - B. Goldschmidt, Betrice Cenci, August 2018
"Gal James als Beatrice [...], Dshamilja Kaiser als Lucrezia und Christina Bock [...] singen ergreifend von ihrer Ohnmacht."
faz.net, Bregenzer Festspiele - B. Goldschmidt, Betrice Cenci, July 2018
"[...] allen voran die Sopranistin Gal James in der Titelpartie, die vor allem in ihrer elegischen Abschiedsszene berührende Kopf- und Pianotöne hören ließ, die in heutigen Zeiten nicht mehr allzu viele Sängerinnen aufzubieten vermögen."
klassik-begeistert.de, Bregenzer Festspiele - B. Goldschmidt, Betrice Cenci, July 2018
"Im dritten und letzten Akt, nach dem Mord, schält sich daraus ein Requiem für die aufrechte Beatrice heraus, eingeleitet von deren Lebewohl an die Welt - eine absolut umwerfende, liedhafte Arie mit orchestralen Zwischenspielen dunkler Poesie und einer hinreißenden Melodie. In diesem Moment ist Gal James als Beatrice fabelhaft, führt ihre Stimme in brüchige Regionen des zartesten Pianissimo."
Süddeutsche Zeitung, Bregenzer Festspiele - B. Goldschmidt, Betrice Cenci, July 2018
"Ebenso hat Gal James in der Hauptrolle wesentlichen Anteil an der Eindringlichkeit der Inszenierung. So ergreifend vermittelt sie mit Körper und Stimme das Martyrium der Beatrice, dass der Zuseher ihr nicht widersprechen mag, wenn sie singt: „Schlimmer als der Tod ist Hoffen.“."
Augsburger Allgemeine, Bregenzer Festspiele - B. Goldschmidt, Betrice Cenci , July 2018
"Gal James singt jedoch herausragend."
swr.de, Bregenzer Festspiele - B. Goldschmidt, Betrice Cenci, July 2018
"Auf der Bühne erlebt man schlicht einen verzweifelten Menschen, dessen Klage rührt. Gal James singt den Abschiedsgesang [...] mit sanfter Bedächtigkeit und einem in der Höhe fast körperlosen Pianissimo."
Der Standard, Bregenzer Festspiele - B. Goldschmidt, Betrice Cenci, July 2018
"Der neue Ensemblesopran Gal James macht Agathes „stille Weise“ zum fülligen Bravourakt und Zeitstopper."
NMZ, C.M. von Weber, Der Freischütz - Oper Leipzig, March 2017
"L'on ne saurait mettre en doute les élans amoureux de Gal James. Exprimés d'une vraie voix de soprano lyrique, ils s'épanouissent dans le haut-médium et l'aigu, sans affectation, ni afféterie, dût la coquette s'effacer derrière l'amante, dût la sincérité l'emporter – là encore – sur la sophistication du trait, sur ces sons portés par le souffle que l'on étire, diminue ou augmente au gré des sentiments."
Forumopera.com, G. Puccini, La Bohème - De Vlaamse Opera, December 2015
"The Israeli soprano Gal James[...]is a very impressive, straightforwardly affecting Mimi, and she sings with focused lyrico-spinto tone."
Gramophone Magazine, G. Puccini, La Bohème (DVD) - Palau de la Musica Valencia, April 2014
"[...]Gal James's tenderly phrased Mimi[...]"
BBC Music Magazine, G. Puccini, La Bohème (DVD) - Palau de la Musica Valencia, February 2014
 “Er kontrastierte die Prinzessin aus Eis mit der gefühlvollen Liù, die Gal James mit makellos blühender Stimme ausstattete.”
Der Standard, Turandot, Oper Graz, January 2014
 “In makelloser Schönheit und Innigkeit berührt Gal James mit einem der typischen fragilen Frauenporträts Puccinis.”
Opernnetz.de, Turandot, Oper Graz, January 2014
"Wunderbar, wie Michael Boder am Pult des Grazer Philharmonischen Orchesters die Klangmischungen hörbar macht, dazu kommt eine ideale Besetzung. Gal James wirft sich mit Wucht und perfektem Verzweiflungsmelos in die Manon-Schlacht".
Wiener Zeitung, Puccini, Manon Lescaut (title role), Oper Graz, October 2012

"Gal James singt formidabel, schafft es, die expressiven Passagen ebenso mit Glanz auszustatten wie die intimen. Und jederzeit lässt sie spüren, wie genau Herheim an einer höchst artifiziellen gestischen Stilistik gearbeitet hat".

Der Standard, Puccini, Manon Lescaut (title role), Oper Graz, October 2012

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Photo Credit: Kirsten Nijhof

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