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Belgian soprano Ilse Eerens began her vocal studies at the age of 14 at the Lemmens Institute in Louvain/Belgium. She then joined the New Opera Academy in The Netherlands and graduated with a Master’s degree, as a student of Jard van Nes.

Most recent engagements include Schubert’s Mass in E flat Major with the Sinfonieorchester des Bayerischen Rundfunks under Riccardo Muti, a celebrated role debut as Tschang-haitang in Zemlinsky’s Der Kreidekreis for Opéra de Lyon, Erste Dame in Die Zauberflöte at the Salzburger Festspiele, Pamina at Opera de Lille, her role debut as Melisande in Pelléas et Mélisande at Stadttheater Klagenfurt, Beethoven’s Christus am Ölberge with the Beethovenorchester Bonn under Dirk Kaftan and the title role in Sasha Waltz’ production of Toshio Hosokawa’s Matsukaze at Opera Narodowa in Warsaw and at the New National Theatre Tokyo.

Elsewhere, she has sung the lead role of Marianne in HK Gruber’s Geschichten aus dem Wienerwald at the Bregenzer Festspiele and Theater an der Wien, La Vierge in Honegger’s Jeanne au Bûcher and the title-role in Janáček’s Cunning Little Vixen, both for the Opéra National de Lyon, Kitchenboy in Rusalka for the Royal Opera House Covent Garden, Matilda in Rossini’s Elisabetta, regina d'Inghilterra, at Theater an der Wien, Despina in Cosi fan tutte and Susanna Le Nozze di Figaro, both with the Orchestra of the 18th Century and the soprano part in Lady Sarashina by Péter Eötvös at Opera Narodowa in Warsaw and at the Opéra National de Lyon.

In 2020/21, Ms Eerens gives her house debut at Staatsoper Hamburg as Pamina, sings Handel’s Messiah with the Tonhalle Orchester Zurich, Bach’s Johannes-Passion with the Orchestra National de Radio France, Mendelssohn’s Midsummer Night’s Dream with the Antwerp Symphony and Philippe Herreweghe, Dvorak’s Stabat Mater with the Flemish Radio Choir, Beethoven’s Missa Solemnis and Symphony no 9 with the Jerusalem Symphony Orchestra, Mozart’s Requiem with the Orchestra of the 18th Century, Bach cantatas and Matthäus Passion with Ton Koopman at the Bachfest Leipzig and Celia in Lucio Silla with Choeur Accentus at the Beaune Festival and La Seine Musicale in Paris. Ms Eerens looks forward to returning to the Salzburger Festspiele in 2021.

A regular guest at La Monnaie in Brussels, her roles for this house have included Pamina, La Vierge, Celia in Lucio Silla, Oscar in Un ballo in maschera, Jemmy in a concert version of Guillaume Tell (also at the Concertgebouw Amsterdam), Noémie in Massenet’s Cendrillon, Antigone in Enescu’s Oedipe, Amanda in Ligeti’s Le Grand Macabre, a part she has also performed at the Teatro Colon in Buenos Aires, Teatro dell’Opera di Roma and at the Adelaide Music Festival in Australia.

Equally sought-after in concert repertoire, she has performed Gottfried von Einem’s Der Prozess with the Radiosinfonieorchester Wien under HK Gruber at the Salzburg Festival and Wiener Konzerthaus, Brahms’ Ein deutsches Requiem with the Orchestre des Champs-Élysées under Philippe Herreweghe, Mahler’s 4th Symphony with the Nederlands Radio Philharmonic, Handel’s Israel in Egypt with the Scottish Chamber Orchestra, Mozart’s Requiem with the Orquesta y Coro Nacionales de España in Madrid and the Gulbenkian Orchestra in Lisbon, Debussy’s La Demoiselle élue with the City of Birmingham Symphony, Haydn’s Seasons with the Orchestra of the 18th Century, Mendelssohn’s Lobgesang and Paulus and Bach’s Matthäus Passion with the MDR Sinfonieorchester Leipzig and the world premiere of Toshio Hosokawa’s Nach dem Sturm with the Tokyo Metropolitan Symphony Orchestra.

She has recorded Nach dem Sturm with the Orquesta Sinfonia de Euskadi under Jun Maerkl and Dvořák’s Requiem and Stabat Mater with Philippe Herreweghe. The Stabat Mater was awarded “Record of the Month” by Gramophone Magazine.

Ms Eerens has worked with conductors such as Yannick Nézet-Séguin, Hartmut Haenchen, Lorenzo Viotti, Kazushi Ono, Peter Dijkstra, Richard Egarr, Ton Koopman, Michael Boder, Jean-Christoph Spinosi, Michael Schønwandt, Kenneth Montgomery, Mark Wigglesworth, Jaap van Zweden, Constantinos Carydis, Frans Bruggen, Claus Peter Flor, Antonello Manacorda and Mirga Gražinytė-Tyla.

Awards include the Arleen Auger prize in the International Vocal Competition in 's-Hertogenbosch in the Netherlands, where she was the only the finalist who excelled in all the three categories of Opera, Oratorio and Lieder, and the 3rd prize at the ARD Musikwettbewerb 2006.
DebussyPelleas et MelisandeMelisande, Yniold
DonizettiL’elisir d’amore Adina (in preparation)
EötvösLady SarashinaLa Princesse, La Jeune Lady, Une dame du rêve
GluckLa CoronaAtalanta
GruberGeschichten aus dem WienerwaldMarianne
HoneggerJeanne d’Arc au bûcherMarguerite
HosokawaNach dem Sturm
HumperdinckHaensel und GretelSandmaennchen, Gretel (in preparation)
JanacekThe Cunning Little VixenVixen
LeharDie lustige WitweValencienne
LigetiLe Grand MacabreAmanda
MernierFruehlings ErwachenWendla
MonteverdiIl ballo delle ingrateAmore
MozartLucia SillaCelia
MozartDie ZauberfloetePamina, Papagena
MozartCosi fan tutteDespina
MozartLe Nozze di FigaroSusanna
MozartDon GiovanniZerlina
OffenbachLa Vie ParisienneGabrielle
PoulencLa voix humaineElle
PucciniLa BohemeMusetta
PurcellDido and AeneasDido
RameauLes Indes GalantesZima, Phani
RossiniGuillaume TellGemmy
RossiniElisabetta, regina d'InghilterraMathilde
SalieriPrima la musicaLeonora
SchoenbergMoses und AaronEin junges Maedchen
SmetanaTwo WidowsAnezka
StraussDie FledermausAdele
StraussRosenkavalierSophie (in preparation)
StraussAriadne auf NaxosEcho
VerdiUn ballo in mascheraOscar
ZemlinskyDer KreidekreisTschang-haitang
BachMatthäus Passion
BachMesse in h-Moll
BeethovenSymphony no 9
BeethovenChristus am Ölberge
BrahmsEin Deutsches Requiem
DebussyLa Demoiselle élue
DvorákStabat Mater
HändelIsrael in Egypt
HaydnDie sieben letzten Worte unseres Erlösers am Kreuze
HaydnDie Jahreszeiten
MahlerSymphony no 4
SchubertMesse in Es-Dur
von EinemDer Prozess

A.Dvorak: Stabat Mater op.58

Collegium Vocale Gent, Antwerp Symphony Orchestra
Philippe Herreweghe, cond
with Ilse Eerens, Michaela Selinger, Maximilian Schmitt, Florian Boesch et al
PHI (7832737)

Toshio Hosokawa: Orchesterwerke Vol.3

Basque National Orchestra
Jun Märkl, cond
with Susanne Elmark, Ilse Eerens, Tadashi Tajima et al
Naxos (8232695)

A. Salieri: Lieder

Ilse Eerens, Annelie Sophie Müller
Ulrich Eisenlohr, piano
SWR Classic (5832241)

J.S. Bach: Osteroratorium BWV 249

Cappella Amsterdam, 18th Century Orchestra
Frans Brüggen, cond
with Ilse Eerens, Michael Chance, Markus Schäfer, David Wilson-Johnson, Pieter-Jan Belder et al
Glossa (4916810)

J. Brahms: Ein Deutsches Requiem, op 45

Collegium Vocale Gent, Orchestre des Champs-Elysées
Philippe Herreweghe, cond
with Ilse Eerens, Andrew Foster-Williams
NIF (3585489)

A.Dvorak: Requiem op.89 (DVD)

Collegium Vocale Gent, Royal Flemish Philharmonic
Philippe Herreweghe, cond
with Bernarda Fink, Ilse Eerens, Maximilian Schmitt, Nathan Berg et al
Euroarts (7369893)

A.Dvorak: Requiem op.89 (CD)

Collegium Vocale Gent, Royal Flemish Philharmonic
Philippe Herreweghe, cond
with Bernarda Fink, Ilse Eerens, Maximilian Schmitt, Nathan Berg et al
PHI (6909914)

A.Schönberg: Moses & Aron (DVD)

ChorWerk Ruhr, Bochum SO
Michael Boder, cond
with Dale Duesing, Andreas Conrad, Ilse Eerens, Karolina Gumos et al
Euroarts (8578946)

ILSE EERENS: A. Dvořák, Requiem, Aeternam

ILSE EERENS: J.S. Bach, Oster-Oratorium, Seele, deine Spezereien

ILSE EERENS: F. Martin, Stabat Mater

ILSE EERENS: F. Poulenc, La Voix Humaine

Live recording

"In a perceptive example of good Personenregie the Seraph engaged in a sort of love duet with Christ, almost becoming seduced into embracing his pain with full acceptance.[...] All credited to Eerens's vibrant Seraph [...]."
Opera, L. van Beethoven, Christus am Ölberge - Theater Bonn, May 2020
"Stark ist auch der Auftritt von Ilse Eerens.[...] als Seraph tritt sie dann aus dem Buch der Bücher heraus, Gottes Wort mit wahrer Engelsstimme und einigen Koloraturen verkündend. Unterstützt vom Beethoven Orchester Bonn unter der durchweg stimmigne Leitung von Dirk Kaftan, schöpft sie aus Beethovens Musik so viel Kraft, dass die dramaturgischen Schwächen des Oratoriums zeitweilig in den Hintergrund treten."
Opernwelt, L. van Beethoven, Christus am Ölberge - Theater Bonn, April 2020
"Über allem schwebt [...] die zauberhaft sopranklare Stimme des Seraphs von Ilse Eerens.", L. van Beethoven, Christus am Ölberge - Theater Bonn, March 2020
"Ilse Eerens [...] souverän mit strahlendem und einnehmendem Koloratursopran.", L. van Beethoven, Christus am Ölberge - Theater Bonn, February 2020
" [...] Ilse Eerens lässt [...] einen strahlend klaren, dennoch angenehmen Ton hören und schwebt zudem mühelose in Höhen und Koloraturen fast wie die Königin der Nacht.", L. van Beethoven, Christus am Ölberge - Theater Bonn, February 2020
"Ilse Eerens sang Seraph mit klarem, irisierendem Sopran [...].", L. van Beethoven, Christus am Ölberge - Theater Bonn, February 2020
"Ilse Eerens bewältigt als Cherub die überirdischen Höhen ihrer Partie mühelos [...].", L. van Beethoven, Christus am Ölberge - Theater Bonn, February 2020
"Auch die von Ilse Eerens mit erlesenem lyrischem Koloratursopran gestaltete Partie des Seraphen stellt enorme Anforderungen [...].", L. van Beethoven, Christus am Ölberge - Theater Bonn, February 2020
"[...] jubelnd jugendlich mit souverän gemeisterten Ausflügen ins Koloraturfach: Ilse Eerens [...].", l. van Beethoven, Christus am Ölberge - Theater Bonn, February 2020
"Irrésistible Vierge Marie, la soprano belge Ilse Eerens marque la distribution d’une clarté de voix presque liquide, fluide et piquée. Un caractère aussi affirmé vocalement étonne presque pour la Vierge, qui finalement vient soutenir la force d’une Jeanne avec une richesse de voix bienveillante et royale.", A.Honegger, Jeanne d’arc au bûcher - La Monnaie, November 2019
"Ilse Eerens est une Pamina au timbre soyeux, à la voix d’une belle rondeur maintenue sur toute la tessiture, des fortissimi aux piani évanescents. Le legato est traité avec soin et les sentiments les plus variés trouvent une juste intonation.", W.A. Mozart, Die Zauberflöte - Opéra de Lille , May 2019
"[…] la Pamina lumineuse et exemplaire de Ilse Eerens […]", W.A. Mozart, Die Zauberflöte - Opéra de Lille, April 2019
"Wie Ilse Eerens in „Aus Liebe will mein Heiland sterben“ ihren schlackenlosen Sopran blühen lässt über den entrückten Tönen der Soloflöte, die mit den beiden Klarinetten zur himmlischen Orgel verschmelzen, das ist ein Moment für die Ewigkeit."
Leipziger Volkszeitung , MDR - Bach Matthäus Passion (Mendelssohn), April 2019
"[....] son extrême sensibilité, la juvénilité des aigus pétillants et sa précision de voix permettent une interprétation impressionnante des arias de Pamina. Les notes sont formées avec une finesse de progression quasi silencieuse et acidulée.", W.A. Mozart, Die Zauberflöte - La Monnaie , October 2018
"Difficult to cast, Der Kreidekreis calls for singers who are up to vocally challenging parts and able to speak their melodrama. Lyon's casting was exemplary. The soprano Ilse Eerens had all the lyrical amplitude for Haitang, encompassing the characters many moods from fear to ecstasy."
Opera Magazine, A. von Zemlinksy, Der Kreidekreis - Opéra de Lyon, April 2018
"Ilse Eerens gave an extraordinary performance as Celia [...]"
Opera Magazine, W.A. Mozart, Lucia Silla - La Monnaie, March 2018
"Pour interpréter cette œuvre difficile, le plateau vocal est ici sans faille. Tschang-Haitang de Ilse Eerens est interprétée avec la personnalité brisée, mais forte d’une jeune mère infortune. [...] C’est dans la deuxième partie qu’elle fait entendre des airs particulièrement touchants, telle la plainte de la mère « Himmlisches Licht, du hast dich ganz vermummt » (Lumière céleste, tu as complètement disparu – acte III, tableau 5). Lors des saluts, le public sait applaudir la soprano belge à la hauteur de sa prestation.", A. von Zemlinsky, Der Kreidekreis - Opéra de Lyon, January 2018
"Ilse Eerens in der Rolle der Zwangsprostituierten gewinnt im Lauf der Oper mehr und mehr an stimmlicher und darstellerischer Kontur, überzeugt mit klarem, anrührendem Sopran. Sie bildet das emotionale Zentrum des Stücks.", A. von Zemlinsky, Der Kreidekreis - Opéra de Lyon, January 2018
"À l’image de l’héroïne, Ilse Eerens fait preuve d’une maîtrise parfaite des registres émotionnels illustrés par l’écriture du chant, passant avec aisance de la supplique au jeu de courtisane, de la souffrance à l’expression du bonheur."
Forum Opéra, A. von Zemlinsky, Der Kreidekreis - Opéra de Lyon, January 2018
"Ilse Eerens incarne l’héroïne Haitang Tschang d’une grande sensibilité et dont l’évolution est retranscrite dans la voix, avec une assurance qui grandit en même temps que la jeune femme."
Opera-online, A. von Zemlinsky, Der Kreidekreis - Opéra de Lyon, January 2018
"Ilse Eerens [bot] die beste gesangliche Leistung aller Mitwirkenden. Mit warm timbriertem Sopran, exakten Koloraturen und einer fuer diese Rolle sehr passenden, innigen Tongebung verlieh sie dem recht blassen Charakter Profil."
Das Opernglas, Theater an der Wien - Elisabetta, regina d'Inghilterra, May 2017
"Ilse Eerens sticht aus dem Sängerensemble mit makellosen Koloraturen und innigem Belcanto heraus[...]"
Wiener Zeitung, Theater an der Wien - Elisabetta, regina d'Inghilterra, March 2017

Ilse Eerens

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Ilse Eerens

Photo Credit: Sarah Wijzenbeek

Ilse Eerens

Photo Credit: Sarah Wijzenbeek

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