TED HUFFMAN
General Management
Director Ted Huffman was recently nominated for an Olivier Award for Best New Opera Production and for an RPS Music Award in Opera for 4.48 Psychosis at the Royal Opera House, Covent Garden. He is the also recipient of a 2017 MacDowell Fellowship with composer Philip Venables. 

Ted Huffman is best known for his work in new opera, which has received several awards. The world premiere production of Venables’ 4.48 Psychosis, based on Sarah Kane’s last play, for the Royal Opera House, won the 2016 UK Theatre Award for Achievement in Opera. His production of Peter Maxwell-Davies’ The Lighthouse for English Touring Opera was nominated for an RPS Music Prize for Opera in 2012 and won the WhatsOnStage Award for Opera. Henze’s El Cimarron for the Greenwich Music Festival, with Co-Director Zack Winokur, was nominated for “Best Direction” in the German magazine Opernwelt. Ted also recently directed the world premieres of Arthur Lavandier’s Le premier meurtre for the Opéra de Lille, the world premiere of Luke Styles’ Macbeth (Glyndebourne, Royal Opera House) and the European premiere of Ana Sokolovic’s Svádba, with Zack Winokur (Festival Aix-en-Provence, Opéra Angers-Nantes, Les Théâtres de la ville de Luxembourg).

More recently, he gave acclaimed house debuts in Rinaldo at Oper Frankfurt, Madama Butterfly at Opernhaus Zurich, Salome at Oper Köln, A Midsummer Night’s Dream at Opera National de Montpellier and in Il Trionfo del tempo e del disinganno at the Royal Danish Opera in Copenhagen.

Other productions include the double bill Trouble in Tahiti/Clemency at De Nationale Opera Amsterdam, Poulenc’s Les mamelles de Tirésias (La Monnaie, Festival d’Aix-en-Provence, De Nationale Opera, Juilliard Opera, Aldeburgh Festival), Ullmann’s Der Kaiser von Atlantis (Central City Opera, Juilliard Opera, Greenwich Music Festival), Philip Glass’ Hydrogen Jukebox for Skylight Music Theater and Eugene Onegin  for Theater an der Wien in der Kammeroper. Ted Huffman has also created concert stagings of Die Dreigroschenoper with the London Philharmonic Orchestra and conductor Vladimir Jurowski and La cambiale di matrimonio with the Philharmonia Baroque and Nicholas McGegan. 
 
Together with composer Philip Venables and taking on the dual role of director and librettist, Ted Huffman has developed a new opera Denis and Katya, which won the 2019 Fedora Prize for Opera. The work will receive its world premiere at Opera Philadelphia this autumn and be presented at Music Theatre Wales in spring 2020.

The 2019/20 season will also see several revivals of his other productions: Madama Butterfly in Montpellier and at Opera Philadelphia, Les mamelles de Tirésias at the Palau des les Arts in Valencia and Il Trionfo del tempo e del disinganno in Montpellier. He makes his house debut at Deutsche Opera Berlin in A Midsummer Night’s Dream and returns to Opernhaus Zurich for another world premiere, Stefan Wirth’s opera Girl With a Pearl Earring, based on the novel by Tracy Chevalier. Ted Huffman will conclude the season with a return to the Festival d’Aix-en-Provence to direct L’incoronazione di Poppea, conducted by Leonardo García Alarcón.

Ted Huffman studied at Yale University and apprenticed at San Francisco’s Merola Opera Program. He has taught acting and directed young artist productions for Yale Opera, Juilliard Opera, the Canadian Opera Company Studio, Pittsburgh Opera, Merola Opera and Santa Fe Opera.
 
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"[...] the piece exudes great confidence of purpose plus gritty, thoughtful artistry — in the spirit of O19’s commitment to making opera a distinctly 21st-century thing.[...] Nothing like this has previously come my way, except perhaps for 4.48 Psychosis, this team’s previous piece[...] Denis & Katya needs to be seen[...]."
inquirer.com, Ph. Venables/ T. Huffman, Denis & Katya - Opera Philadelphia (world premiere), September 2019
"Opera Philadelphia's Denis and Katya [...] uses this true story to ask questions about life, death, voyeurism and entertainment.[...]Each piece of Denis and Katya is impeccably thought out. The symbolism is clear and makes people rethink how we approach tragic moments in a world where news is updated every moment of every day. [...] There has not been a piece of theater that has made me think so deeply in a very long time."
broadwayworld.com, Ph. Venables/ T. Huffman, Denis & Katya - Opera Philadelphia (world premiere), September 2019
"Il se concentre sur les vies intérieures de cette âme en peine qui dialoguent, se cajolent et se confrontent. Il apporte du sens en permanence sans en imposer un seul définitif et participe de cette alchimie qui sublime le poème en spectacle vivant."
forumopera.com, Ph. Venables, 4.48 Psychosis - Opéra national de Strasbourg, September 2019
"Er beherrscht sein Handwerk so gut, dass er ohne großen Firlefanz auf einer fast leeren Bühne (Marsha Ginsberg), mit stilsicheren und klar charakterisierten Kostümen (Annemarie Woods), guter Beleuchtung (D.M. Woods), klug eingesetzter Choreographie (Sam Pinkleton) und vor allem einer gekonnten Personenregie die recht verschachtelte Handlung Shakespeares nicht nur mühelos nacherzählen, sondern auch auf eine poetische und zugleich witzige Weise inszenieren kann."
onlinemerker.com, Opéra National de Montpellier - B. Britten, Midsummer Night's Dream, May 2019
" [...] l'Americain Ted Huffman joue le minimalisme, mais avec une élégnace et une sûreté qui subjuguent, dans la direction d'acteurs notamment, pour occuper magistralement son large plateau, seulement parcouru, à plusieurs reprises, par de fines et lentes vapeurs."
Opéra Magazine, Opéra National de Montpellier - B. Britten, Midsummer Night's Dream, May 2019
"[...] la réalisation visuelle de Ted Huffman est un enchantement, bien dans le ton de l’œuvre composée par Britten."
Anaclase, Opéra National de Montpellier - B. Britten, Midsummer Night's Dream, May 2019
"Kann man mit nur vier Personen ein Drama machen? Der Regisseur Ted Huffman kann das. Hier in Kopenhagen entsteht ein allegorisches Theater, das barockes Denken ganz selbstverständlich in die Gegenwart überträgt."
Frankfurter Allgemeine Zeitung, Handel, Il trionfo del tempo e del disinganno - Royal Danish Opera, Copenhagen, April 2019
"Following its unveiling at this address in 2016, Philip Venables’ setting of Sarah Kane’s final play 4.48 Psychosis garnered major awards from UK Theatre and the Royal Philharmonic Society, as well as nominations from the South Bank Awards and the Oliviers. On its first revival the piece and its performance seem, if anything, even stronger than before.[...] Ted Huffman’s staging once again succeeds in visualising this intense process of internal psychological scrutiny, while an ensemble cast of six female singers play their individual parts with a sense of identification as harrowing as it is truthful."
 
thestage.co.uk, 4.48 Psychosis - Royal Opera House, Covent Garden, April 2018
„[...]eine Meisterleistung der hochgradigen Organisation[...] Regisseur Ted Huffman und Choreograf Adam Weinert haben Georg Friedrich Händels Oper „Rinaldo“ als Apotheose des Tanzes und der Bewegung umgesetzt, und das mit einer Personenführung, wie man sie in einer derartigen Präzision und Detailliertheit sonst nicht erlebt auf der Opernbühne. Die Bewegungsstile waren wie in einer zweiten Partitur komponiert, mit parallelen Zeitschichten und Geschwindigkeiten, kein Schritt unüberlegt, kein Fall ein Zufall. [...] Special effects des Barock, auf der Händel-Bühne wurden sie von der Leine gelassen. Das Verblüffende an der neuen Produktion der Oper Frankfurt jetzt im Bockenheimer Depot war, dass diese Bühne komplett leer blieb, technikfrei. Eine große schwarze Schräge ohne Enden. Und dennoch funktionierte der Zauber, das war ganz enorm.“
 
Frankfurter Rundschau, Rinaldo - Oper Frankfurt, September 2017
„Huffman entschied sich[...] alle Referenzen an Christentum und Islam zu tilgen und die in Jerusalem um das Jahr 1100 angesiedelte Handlung in die „Phantasiewelt“ eines abstrakten Raums zu verlagern. Der wohlfeilen „Aktualisierung“ im Sinne eines modernen Religionskampfes oder des Nahost-Konflikts hat er damit auf erfrischende Weise entsagt. Panzer, Raketen, Bunker, Tarnanzüge, Maschinenpistolen und andere selbstverständliche Utensilien des Regietheaters gibt es ausgerechnet hier nicht zu bestaunen. Dafür verschmelzen die verbleibenden zwei Zeiten auf dem Theater, die barocke Entstehungszeit und die Gegenwart, zu einer ästhetisch sehr reizvollen Stilisierung.“
 
Frankfurter Allgemeine Zeitung, Rinaldo - Oper Frankfurt, September 2017
"Glückliche Stunden, ein bejubeltes Team im Bockenheimer Depot, der wandlungsfähigen Spielstätte der Oper Frankfurt, als der Vorhang zu 'Rinaldo' fiel.[...] Ja, die Liebe, deren Verstrickungen, menschliche Irrungen und Verwirrungen stehen allesamt im Fokus von Ted Huffmans Introspektion in Händels Zauberoper 'Rinaldo' [...] Wir schauen in die Unendlichkeit menschlicher Abgründe. Blicken auf Herzenspein[...] In Ted Huffmans 'Rinaldo' klingen, singen pochende Herzen. Ein musikpoetischer Geniestreich! Zudem bannt Regisseur Ted Huffman seine zutiefst menschliche, berührende Charaktere auf eine schwarze, große abgeschrägte Fläche: ein fantastisches Tableau für einen Händelschen 'Sommernachtstaum' à la Shakespeare."
 
www.klassik.com, Rinaldo - Oper Frankfurt, September 2017
"Where this first ever operatic setting by Philip Venables succeeds is through simple honesty. With a score ranging guilelessly from motoric arrhythmia to wispy renaissance, director Ted Huffman and team attempt neither dramatic adornment nor explanation but allow the text to breathe within a kaleidoscope of inner-outer conflict."
The Independent, 4.48 Psychosis - Royal Opera House, Covent Garden, May 2016
"[...]rawly powerful and laceratingly honest[...]Ted Huffman’s finely choreographed staging strikes the right note of unrelieved austerity. This is an urgent message from black-dog hell, and it should not go unheeded."
The Daily Telegraph, 4.48 Psychosis - Royal Opera House, Covent Garden, May 2016
"Ted Huffman’s production has a disturbing fluidity [...]4:48 Psychosis is a remarkable achievement."
 
The Guardian, 4.48 Psychosis - Royal Opera House, Covent Garden, May 2016
"It’s unhinged and chilling, albeit laced with Kane’s trademark humour. Most of all, it is dizzyingly colourful. Ted Huffman’s production does well to keep things simple[...]"
Financial Times, 4.48 Psychosis - Royal Opera House, Covent Garden, May 2016
"Philip Venables’ operatic version of Sarah Kane’s final play is both startling and immensely moving…Hannah Clark’s sparse designs and Ted Huffman’s unfussy production both focus attention on the individual performances[...]an immensely moving piece."
 
The Stage, 4.48 Psychosis - Royal Opera House, Covent Garden, May 2016

Ted Huffman

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Ted Huffman

Photo Credit: Michael Hart

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